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Ejercicios de fortalecimiento de la lengua

¿Qué son los ejercicios de fortalecimiento de la lengua?

Los ejercicios de fortalecimiento de la lengua pueden ayudarle a tragar (deglutir) mejor. Con la práctica, estos ejercicios pueden ayudar a aumentar la fuerza y la movilidad de su lengua. Esto puede mejorar su capacidad de tragar, especialmente cuando se usa con otros tipos de ejercicios para tragar.

Antes de tragar (deglutir), usted debe masticar la comida hasta lograr un tamaño, una forma y una consistencia que pueda tragar. Cuando traga, este material pasa por su boca y hacia una parte de su garganta que se llama faringe. A partir de aquí, la comida masticada pasa a través de un tubo largo (el esófago) antes de ingresar al estómago y al resto de su tracto gastrointestinal.

Este movimiento requiere una serie de acciones coordinadas que deben realizar los músculos a lo largo de este recorrido. Si algo no funciona correctamente, puede dar lugar a problemas de deglución. La debilidad de los músculos de cualquiera de estas zonas puede dificultar la deglución normal. Los ejercicios de deglución pueden aumentar la fuerza, la movilidad y el control de estos músculos. Con el tiempo, es posible que le ayuden a volver a tragar normalmente.

Probablemente un patólogo del habla (SLP, por sus siglas en ingles) le indique ejercicios específicos para mejorar su deglución. Los ejercicios específicos dependerán del problema de deglución que tenga.

Supongamos que, por ejemplo, es posible que tenga un problema con la primera fase de la deglución, antes de que los alimentos salgan de su boca. Si es así, puede beneficiarse de trabajar los músculos en esta región, como las mejillas, lengua y labios. En este caso, los ejercicios de lengua podrían ser útiles. En especial, los ejercicios de fortalecimiento de la lengua pueden ayudarle a manejar la comida dentro de la boca y mover el material hacia la faringe.

Su SLP podría recomendarle diferentes ejercicios de deglución si el problema se encuentra en las últimas etapas de la deglución.

Puede hacerlos en su habitación del hospital o en casa. A menudo los puede hacer por su cuenta, pero también puede trabajar con un profesional de la salud para practicarlos.

¿Por qué podría necesitar ejercicios de fortalecimiento de la lengua?

Usted podría necesitar practicar ejercicios de fortalecimiento de la lengua si tiene problemas para tragar. Esta es una afección médica llamada disfagia.

Y esta puede derivar en aspiración. Esto es cuando el alimento u otro material accidentalmente ingresan en las vías respiratorias o los pulmones. Esto es grave ya que puede causar neumonía y otros problemas. La disfagia requiere un diagnóstico y tratamiento inmediatos.

Como parte de su plan de tratamiento, su médico y SLP pueden prescribirle ejercicios de deglución, como por ejemplo los ejercicios de fortalecimiento de la lengua. Esto puede ser además de otros tratamientos, como cambios en la dieta, los cambios en la posición para comer, medicamentos o cirugía. Con el tiempo, estos ejercicios pueden fortalecer los músculos de la deglución. Esto, a su vez, puede mejorar su deglución y evitar la aspiración.

Existen distintas afecciones médicas que pueden causar problemas para tragar. Por ejemplo:

  • Ataque cerebral

  • Demencia

  • Cáncer de cabeza y cuello

  • Una lesión en la cabeza

  • Afecciones que reducen la cantidad de saliva (como el síndrome de Sjogren)

  • Enfermedad de Parkinson u otros trastornos neurológicos

  • Distrofias musculares

  • Obstrucción en el esófago (por ejemplo, a causa de un tumor o antecedentes de entubación)

Es más probable que su SLP le prescriba ejercicios de fortalecimiento de la lengua, si sospecha que está teniendo problemas con la primera fase de la deglución. Por ejemplo, esto podría ocurrir debido a un accidente cerebrovascular o la demencia.

¿Cuáles son los factores de riesgo de los ejercicios de fortalecimiento de la lengua?

Los ejercicios de fortalecimiento de la lengua y otros ejercicios de deglución son seguros. Si experimenta dolor o molestias durante estos ejercicios, deténgase temporalmente y luego retómelos. Avísele enseguida a su médico o terapeuta. No practique estos ejercicios a menos que alguien de su equipo médico se los prescriba específicamente para su afección médica.

¿Cómo me preparo para los ejercicios de fortalecimiento de la lengua?

Antes de comenzar sus ejercicios de fortalecimiento de la lengua, es posible que necesite cambiar de posición. Su SLP le dará instrucciones específicas sobre cómo hacerlo, si fuese necesario. Por ejemplo, es posible que sea mejor hacer estos ejercicios fuera de la cama.

También es mejor eliminar las distracciones del entorno. Apague la televisión y haga los ejercicios en un momento que no tenga visitas. Esto le permitirá centrarse completamente en sus ejercicios y obtener el mayor beneficio de ellos. Puede hacer los ejercicios en cualquier momento que le resulte cómodo.

Su SLP puede decirle si hay algo más que necesite hacer antes de comenzar.

¿Qué ocurre durante los ejercicios de fortalecimiento de la lengua?

Su fonoaudiólogo puede mostrarle los ejercicios específicos que debe hacer y explicarle con qué frecuencia hacerlos. Por ejemplo, pueden pedirle que:

  • Saque la lengua avanzándola todo lo que pueda. Ponga algo plano (como una cuchara o un bajalenguas) sobre su lengua. Empuje el objeto plano contra la lengua y empuje la lengua contra el objeto. Mantenga por un par de segundos. Repita cinco veces.

  • Repita el ejercicio más de 5 veces. Esta vez, ponga la cuchara o un bajalenguas debajo de la lengua.

  • Saque la lengua lo más afuera que sea posible dirigiéndola a una esquina de su boca mientras empuja contra un bajalenguas. Mantenga por un par de segundos. Relájese. Repita del otro lado de su boca. Repita todo el proceso 5 veces.

  • Extienda su lengua hasta alcanzar la parte abultada del techo de su boca que está justo después de sus dientes. Luego enrolle su lengua hacia la parte de atrás de su boca lo más lejos que pueda. Mantenga esta posición durante varios segundos. Repita cinco veces.

Su SLP podría prescribirle otros ejercicios para mejorar su fuerza y​rango de movimiento en la base de la lengua y ayudarle a tragar de otras maneras. Por ejemplo, puede pedirle que:

  • Inhale y sostenga su respiración con fuerza. Haga fuerza (como si fuera a evacuar los intestinos). Sostenga la respiración y haga fuerza hacia abajo a medida que traga. (A esto se lo conoce como deglución súper supraglótica). Repítalo varias veces.

  • Finja hacer gárgaras mientras mantiene la lengua hacia atrás todo lo que sea posible. Repítalo.

  • Finja bostezar mientras mantiene la lengua hacia atrás todo lo que sea posible. Repítalo.

  • Realice una deglución en seco, apretando todos los músculos de la deglución tan firmemente como sea posible. (Imagínese tragar una vitamina entera, sin agua). Repítalo varias veces.

En la mayoría de los casos, estará practicando ejercicios de fortalecimiento de la lengua, junto con otros tipos de ejercicios para tragar, como ejercicios para fortalecer sus mejillas y los labios. Si es así, hágalos en el mismo orden todas las veces, de modo que se olvide de ningún ejercicio. Su equipo de atención médica puede planificar una serie de ejercicios que apunten específicamente al origen de su problema para tragar.

Su SLP puede decirle específicamente cómo realizar cada ejercicio y con qué frecuencia debe practicarlos. En muchos casos, tendrá que practicar sus ejercicios varias veces al día para su mayor beneficio.

¿Qué ocurre después de los ejercicios de fortalecimiento de la lengua?

Puede reanudar sus actividades normales inmediatamente después de la práctica de los ejercicios de fortalecimiento de la lengua y otros ejercicios para la deglución.

Es una buena idea mantener un registro cada vez que realice sus ejercicios de deglución. Esto le servirá como un recordatorio de hacerlos según las indicaciones médicas. También le dará información valiosa sobre su progreso a su SLP. Anote qué ejercicios hizo y cuándo los hizo. También tenga en cuenta cualquier problema, de modo que pueda hablarlos con su SLP.

Su SLP y el equipo médico pueden cambiar sus ejercicios, a medida que evalúen su progreso. Este seguimiento puede incluir exámenes de deglución en la cabecera de la cama o técnicas de generación de imágenes adicionales, como la evaluación mediante fibra óptica de la deglución. Es posible que tarde algunas semanas en notar que está tragando mejor.

A medida que su capacidad de tragar mejora, su riesgo de aspiración se reducirá. Su SLP puede modificar su dieta y permitirle comer determinados tipos de alimentos de nuevo. Esto puede mejorar su ingesta nutricional, su salud general y su calidad de vida.

Siga practicando todos los ejercicios de deglución que le haya indicado su logopeda. Si se olvida de una sesión de práctica, es posible que tenga menos mejoría. Colabore estrechamente con todos los integrantes de su equipo de atención médica para lograr un tratamiento adecuado de su afección.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Jothi, Sumana, MD
Revisor médico: Kolbus, Karin, RN, DNP, COHN-S
Última revisión: 11/1/2016
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