Ecocardiografía de pecho (transtorácica)

Mujer acostada de lado sobre una mesa de examen con cables de electrocardiograma en el pecho. Un técnico sostiene una sonda de ecografía sobre el pecho de la mujer.
During an echo, images of your heart appear on a monitor.

Un ecocardiograma (eco) es una prueba de diagnóstico por imágenes mediante ultrasonidos. Este examen le permite a su proveedor de atención médica detectar síntomas relacionados con el funcionamiento del corazón.  Un ecocardiograma transtorácico suele nombrarse mediante la abreviación ETT. También se puede llamar ecocardiograma superficial, ya que las imágenes se toman desde la superficie de la pared torácica. Le permite evaluar el corazón a su proveedor. Un tipo más invasivo de ecocardiograma consiste en la inserción de la sonda de ecografía en el esófago para obtener imágenes (transesofágico).

Esta prueba presenta las siguientes características:

  • Es segura y no produce dolor.

  • Puede causar alguna molestia por la presión que ejerce la sonda en las zonas óseas del pecho. Esta molestia se alivia cuando la sonda se mueve.

  • Puede realizarse en un hospital, en un centro de pruebas o en un consultorio médico.

  • Envía ondas sonoras inofensivas (ultrasonido) que rebotan en el corazón mediante un transductor o una sonda (un dispositivo similar a un micrófono).

  • Le permite al proveedor de atención médica evaluar el tamaño y la forma del corazón, y el tamaño, el grosor y el movimiento de las paredes del corazón, así como la fuerza de bombeo.

  • Muestra si las válvulas cardíacas funcionan correctamente, si la sangre regresa por las válvulas del corazón (regurgitación) o si las válvulas son demasiado estrechas (estenosis).

  • Muestra si hay un tumor o un crecimiento infeccioso alrededor de las válvulas del corazón.

  • Le permitirá al proveedor de atención médica averiguar si hay problemas con el revestimiento externo del corazón (pericardio).

  • Muestra los problemas en los vasos sanguíneos grandes que entran y salen del corazón.

  • Muestra los coágulos de sangre en las cámaras del corazón.

  • Muestra los agujeros anormales entre las cámaras del corazón.

Antes de su ecocardiograma

  • Hable con su proveedor de atención médica sobre cualquier pregunta o inquietud que tenga.

  • Mencione todo medicamento, hierba o suplemento con o sin receta que esté tomando.

  • Llegue con tiempo suficiente para registrarse en el centro de atención médica. Lleve su tarjeta de identificación y de seguro médico.

  • Póngase ropa de dos piezas para la prueba. Es posible que le soliciten que se quite la ropa y alhajas que lleve de la cintura para arriba. De ser así, le darán una bata de hospital corta.

  • Es posible que le pongan una vía intravenosa (i. v.) en una vena del brazo o de la mano en caso de inyectar un medio de contraste o burbujas durante el estudio.

Durante el ecocardiograma

  • Le colocarán almohadillas pequeñas (electrodos) en el pecho para ver los latidos del corazón.

  • Le pasarán un transductor impregnado de gel frío con firmeza sobre el pecho. Este dispositivo emite las ondas sonoras que producen imágenes de su corazón. Si tiene sobrepeso, es posible que el técnico deba ejercer más presión en la pared del pecho para mejorar la calidad de las imágenes. Esta presión puede sentirse incómoda en las zonas óseas. Avísele al técnico si siente molestias.

  • Por momentos, puede que le pidan que exhale y contenga la respiración durante varios segundos. El aire en sus pulmones puede afectar las imágenes.

  • Es posible que se utilice el transductor también para realizar un estudio Doppler. Esta prueba permite medir la dirección y la velocidad de la sangre que circula por el corazón. Durante esta prueba, es posible que escuche una especie de zumbido. Es el sonido de la sangre que circula a través de su corazón.

  • El técnico puede usar contraste por vía intravenosa para mejorar la calidad de las imágenes o una solución salina agitada para seguir el flujo sanguíneo a través de las cámaras del corazón.

  • Las imágenes de su corazón se guardan de manera electrónica. Esto es para que su proveedor de atención médica pueda revisarlas después.

Después de su ecocardiograma

  • Podrá reanudar sus actividades normales a menos que su proveedor de atención médica le indique lo contrario.

  • Asista a todas las visitas de control.

Los resultados de la prueba

Su proveedor de atención médica le explicará los resultados de la prueba cuando lo vea en su consultorio. Estos resultados ayudarán al proveedor de atención médica a planificar su tratamiento, así como cualquier otra prueba que necesite.

Revisor médico: Lu Cunningham
Revisor médico: Mandy Snyder APRN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 4/1/2019
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