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Ecocardiografía de contraste

Su proveedor de atención médica le ha recomendado realizarse una ecocardiografía de contraste. Se trata de una prueba en la que se emplean ondas de sonido (ultrasonido) para crear imágenes del corazón mientras late. Durante esta prueba, le inyectarán un líquido especial (agente de contraste) en una de las venas para poder ver las estructuras del corazón con mayor detalle. Esto permite ver más claramente el interior del corazón en las imágenes de la ecografía. La ecocardiografía de contraste suele hacerse para revisar ciertos problemas cardíacos que no pueden detectarse con otras pruebas de diagnóstico por imágenes. Esta prueba lleva unos 60 minutos en total. Un ecocardiograma le permite a su proveedor ver cuán bien está funcionando el corazón, revisar el tamaño de las cavidades del corazón y ver cómo están funcionando las válvulas.

Antes de la prueba

  • Siga las instrucciones que le haya dado su proveedor de atención médica para prepararse para esta prueba.

  • Es posible que se le indique no comer comidas pesadas antes de la prueba para obtener mejores imágenes del corazón.

  • El día de la prueba, lleve ropa en dos piezas. Quizás deba desnudarse de la cintura para arriba y ponerse una bata de hospital.

Informe al técnico

Para su seguridad, informe al técnico si usted: 

  • Tiene un problema cardíaco o pulmonar, o sospecha tenerlos.

  • Tiene cualquier otro tipo de problema médico.

  • Es alérgico al perflutrén (un agente de contraste), la sangre, productos de la sangre, la albúmina o cualquier medicamento.

  • Toma algún medicamento, incluidos vitaminas, hierbas medicinales u otros medicamentos de venta libre.

  • Está embarazada o piensa que puede estarlo.

  • Está amamantando.

Durante la prueba

Hombre acostado de lado sobre una mesa de examen con cables de electrocardiograma en el pecho. Un técnico sostiene una sonda de ecografía sobre el pecho del hombre.

Un técnico especialista en pruebas con ultrasonido (ecografista) lleva a cabo la ecocardiografía de contraste. También es posible que esté presente un enfermero o un médico (cardiólogo) durante la prueba.

  • Usted se acostará boca arriba sobre una mesa de exploración o cama de hospital.

  • Le colocarán una sonda intravenosa (IV) en el brazo o en la mano.

  • Le colocarán pequeños electrodos en el pecho para monitorear su frecuencia cardíaca. Además, se usan aparatos especiales para monitorear sus signos vitales (presión arterial, respiración y nivel de oxígeno en la sangre).

  • Le aplicarán un gel frío y transparente sobre el pecho. A continuación, le desplazarán firmemente sobre el pecho un dispositivo manual llamado transductor. El transductor emite ondas sonoras inofensivas, las cuales son procesadas por una computadora. De esta forma, un monitor puede mostrar imágenes del corazón en tiempo real.

  • El agente de contraste se inyecta en la sangre a través de la sonda intravenosa para que llegue al corazón.

  • Tal vez le pidan que cambie de posición. Esto permite tomar imágenes del corazón desde diversos ángulos. También pueden pedirle que contenga la respiración por unos segundos. Esto es para evitar que las imágenes salgan borrosas.

  • Una vez concluida la prueba, le quitarán el gel del pecho y le retirarán la sonda intravenosa del brazo o de la mano.

  • Las imágenes del corazón se envían a su proveedor de atención médica para que las revise.

Después de la prueba

  • Es posible que deba descansar durante un tiempo después de la prueba. Durante este período se seguirán monitorizando sus signos vitales. Le indicarán cuándo puede regresar a su casa.

  • Una vez que haya vuelto a casa, reanude sus actividades normales cuando se sienta listo para ello.

Riesgos y complicaciones posibles

Riesgos y complicaciones posibles de una ecocardiografía de contraste:

  • Demasiado amoratamiento, sangrado, hinchazón u otros problemas en el sitio de inserción de la sonda intravenosa.

  • Sensibilidad en la pared torácica a causa del paso del transductor contra el tejido.

  • Efectos secundarios, tales como mareos, debilidad, fatiga, palpitaciones, dolor de cabeza y náuseas.

  • Reacciones alérgicas al agente de contraste (erupción en la piel, urticaria, dificultad para respirar o hinchazón en la boca, la cara, los labios o la lengua). Si tiene una reacción alérgica al medio de contraste, infórmelo de inmediato y llame al 911 en caso de que tenga dificultad para respirar.

Visitas de control

Asista a los controles con su proveedor de atención médica o haga lo que le hayan indicado. Le explicará los resultados de la prueba durante una visita de control. Esto suele hacerse en un plazo de una a dos semanas. Asegúrese de mencionar a su proveedor todas las dudas o inquietudes que tenga.

Revisor médico: Glenn Gandelman MD MPH
Revisor médico: Lu Cunningham RN BSN
Revisor médico: Quinn Goeringer PA-C
Última revisión: 6/1/2016
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